Files - LA BOITE CONCEPT

Texte Marie Dorst - Date 20 Juin 2011

À l'origine, un problème domestique. Lassé de voir s'accumuler les câbles derrière la télé, Guillaume cherche un moyen de regrouper tous ses appareils. Après une batterie de tests de design, principalement à base de détournements, l'idée d'un meuble regroupant à la fois télé, ordi, console de jeux, platine vynils et système son mûrit. La console d'arcade apparaît alors comme un design adapté. D'abord destinée à son usage personnel, la borne multimédia connaît un franc succès dans sa bande de potes. Timothée, entrepreneur dans l'âme, flaire un manque dans l'offre hifi traditionnelle. Les pontes du marché sont plutôt réfractaires à l'ordinateur, qui vient court-circuiter leur business. Mais la génération internet ne jure que par le mp3. L'ordinateur est devenu le principal support d'écoute, et rien ne permet encore d'optimiser cet usage. Il propose de développer le projet, c'est le début de La Boîte Concept.

Au départ, ils pensent faire faire les enceintes, et les intégrer à la borne. La toute première était d'ailleurs un assemblage d'appareils. Mais la conception n'est pas optimale. Et puis … les enceintes, c'est une histoire de famille pour les frérots. Leur grand-mère, en 1945, avait fondé la marque Siare, bien connue des initiés. Cette vraie femme moderne, dont Timothée était très proche, a pourtant tout fait pour le dissuader de suivre ses pas. Le marché des enceintes, florissant dans l'après-guerre, est en perdition depuis les années 80 … pas le meilleur filon qui soit. Sauf que le garçon est déterminé à faire comme mamie, et ce depuis sa plus tendre enfance. Mais surtout, il est bien en phase avec son temps et fait confiance à son intuition. Pas de demi-mesure avec lui. Soucieux de développer un produit haut-de-gamme, il contacte Yvon Maurel, chercheur en électro-acoustique et spécialiste des systèmes audio, qui intègre le projet. Nous sommes en 2008, la « Première » est produite, de manière artisanale, à 10 exemplaires.

The root of it all is a home-based problem. Tired to see wires pilling up behind the TV, Guillaume tried to find a way to merge all appliances into one. After countless design tests, mostly based on diverting the design of existing products, the idea of a piece of furniture that would combine TV, computer, game station, turntable, and sound system started to grow. The arcade game design appeared to be their best bet. First used for his personal use, the multimedia station turned out to be a massive success with his mates.  Timothée, a natural born entrepreneur spots the opportunity to fill a gap in the traditional Hi-Fi segment. The market’s big guns didn’t see with a good eye this new technology that could potentially jinx their business.  Computers have become the main tool to listen music with, and nothing existed yet to optimise this. He suggested developing the project and that’s how La Boîte Concept was born.

At the start they think of making speakers that will be integrated to the station. The very first one was actually a blend of different devices. But the conception is not optimum. Also…speakers are a family affair for the two bros. Back in 1945, their grand mother started the brand Siare, well known among the happy few. This modern woman, whom Timothée was very close to, tried at first to dissuade him to follow the same path. The speakers market - while blossoming in the after war years - has been on the down low since the 80s…not exactly a gold mine. Except that since his childhood the guy is determined to follow grandma’s footsteps. In tune with the times, he decides to follow his guts. And nothing is half done with this guy…wanting to develop a high end product, he gets in touch with Yvon Maurel, acoustics researcher specialised in audio systems, who jumps on board.  We are in 2008, the “first” is produced, 10 pieces produced the traditional way.

 

Niveau qualité, on est au top du top. Niveau prix aussi, on atteint des sommets. La cible est très étroite, une clientèle à la fois riche et décalée, capable d'apprécier ce bloc au design très nineties. De plus, le matériel est imposé, et les gens n'ont pas forcément envie de se ré-équiper. Ni une ni deux, un nouveau projet sur le feu. L'objectif ? Une technologie de pointe, la qualité hi-fi, à moins de 1000 euros. Pas facile, mais rien ne les arrête. Une année de travail plus tard, non sans embûches, l'équipe arrive à un produit à la fois compact et puissant. Toujours dans l'esprit luxe, le dock est habillé de cuir et monté sur pieds laqués, déclinés en quatre couleurs : blanc, noir, gris, et rouge. Le design rétro-futuriste inspiré du vieux secrétaire des familles, couplé à un excellent rapport qualité/prix, plaît et atteint une cible plus large. Les passionnés du son comme les amateurs de design sont conquis. Mais cette équipe d'hyperactifs a déjà des idées plein la tête. Un nouveau modèle, tout habillé de bois brut, est en préparation. Paraît même qu'il débarque à la rentrée. Pas d'inquiétude, on vous tiendra informés.

Quality wise, we are top notch. Price wise as well, we reach the stars. The target is very narrow, wealthy and off the beaten track, able to appreciate this nineties design cube. Furthermore the devices are included in the station and people might not want to fully reequip themselves. That being said, a new project sees the light. The goal? A high-end technology, Hi-Fi quality for less than 1000 Euros. Not easy but nothing stops them.  After a year of hard work -not without pitfalls, the team has a product that is both compact and powerful. To keep the luxury vibe going, the dock is covered in leather with a gloss painted feet, and available in 4 colours: white, black, grey and red. The retro-futuristic design inspired by the old family secretaire, mixed with a really good quality/price ratio seduces and reaches a wider audience. Sound geeks and design lovers are both conquered. But this hyperactive team already has loads of projects up its sleeve.  A new model, covered in raw wood is already on the go. Word on the street is that it should be available in September. No worries, we’ll keep you posted.

All pictures by Gilles Rivollier

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