Files - (H+) FLYKNIT ME TO THE MOON: THE BEN SHAFFER INTERVIEW

Texte Pierre-henri Camy - Date 15 Octobre 2012

©Keffer - www.kround.com

Ben Shaffer, le "studio director" de la Nike Innovation Kitchen, a contribué à la conception du dernier modèle de running shoes de la marque. Une alliance inédite de technologie et de tricot nommée Flyknit. Voici son interview réalisée à la veille des JO de Londres.

Ben, peut-on considérer la Flyknit comme l'une des plus importantes innovations de Nike? Lui prédites-vous un beau succès ?

C'est une étape énorme pour la marque. Pour savoir quel sera son succès, il nous faudra attendre quelques années. Quand nous avons lancé des produits comme la Lunar, ça a commencé tranquillement, et le modèle s'est très vite imposé comme l'une des plus fortes ventes de notre gamme running, car le public en est devenu accro. Si je pouvais prédire le futur de la Flyknit, je dirais qu'il sera vraiment gros.

Comment avez-vous envisagé l'accueil par la rue de ces sneakers de performance? Et de quelle manière avez-vous pensé la cohabitation de ce modèle avec les vêtements?

Nous pensons toujours globalement au comportement des produits avec le corps et parfois avec le style, particulièrement en ce qui concerne le sportswear. Chez Nike, on se concentre vraiment sur l'apport performance pour les athlètes et la capacité du produit à transmettre un message fort quand il est vu de loin. Donc nous choisissons des couleurs prisées par les athlètes, et observons leur capacité à s'installer dans la culture urbaine. Plus nous serons auprès des sportifs, plus les gens trouveront la bonne combinaison de style en phase avec une tendance du moment. Je pourrais comparer ça à un gâteau. Nous devons être sûrs qu'il est cuit à point, c'est la part des athlètes, prioritaire. Alors, si je vois le produit se répandre dans la rue, ça me fait du bien, c'est la cerise sur le gâteau. J'aime voir des chaussures comme les Flyknit recevoir de l'énergie de ces deux univers.

Quel est l'idée d'origine derrière la Flyknit ?

L'idée était de savoir comment utiliser la technologie pour offrir une sensation "façon chaussette", et la rendre plus durable, afin de l'utiliser dans une chaussure.

La Flyknit est une sneaker futuriste basée sur une "technique" old school, le tricot...

J'aime ce respect pour le patrimoine des choses, les familiarités que nous avons avec des choses confortables comme le tricot. L'associer à de la technologie nous permet de créer quelque chose de très confortable et presque humain dans un sens.

Ben Shaffer, "studio director" at Nike's Innovation Kitchen, was involved in the conception of the brand's latest running shoe: a never seen before alliance of technology and knitwear called Flyknit. We met Ben in Paris a few days before London's Olympics.

Ben, is the Flyknit one of the biggest innovation from Nike?

This is a huge step for us right now. To know exactly how big it's gonna be, we will only determine that in a couple of years down the line. When we introduced products like The Lunar, they were kind of small, and next thing you know they represented a huge percentage of our running line, because people were drawn to it. If I could predict the future for the Flyknit, I'd say it will be a pretty big one.

How do you see this performance shoes worn by the average guy in the street? How did you work on its connexion with clothes?

We always think holistically about how products work with your body and sometimes with your style, particularly in sportswear. With Nike, we really focus on how it's gonna perform for the athletes and how it can be a strong statement when it's viewed from a distant crowd. So we pick colours based upon what the athletes are using, and how it's gonna make is way in the street culture. The more true we are on the athlete side, the more the people will find the right style to match up with a trend that might be goin' on. I'll probably compare this to a cake. We have to be sure that we make the cake just right, which is the athlete side, that's primary. Then, if I see it out on the streets, it makes me feel good, it's like the icing on top of the cake. I like seeing shoes like the Flyknit being energized in both worlds.

The Flyknit is a very futuristic shoe based on an old school "technic", knitting...

I love that respect for heritage of things, the familiarities that we have towards something that is comfortable, such as knit. Pairing that with technology allows us to create something that's really comfortable and almost human in a way.

Qu'as-tu appris avec ce projet ?

J'ai appris qu'à partir d'un petit détail, tu peux vraiment développer des choses uniques. Cela a changé ma façon d'envisager le design.

Penses-tu que la Flyknit restera la chaussure la plus légère de l'histoire de Nike ?

Je pense que nous développerons des chaussures encore plus légères à l'avenir, tant que nous serons sûr de préserver les bonnes structures, et que nous continuons à protéger ce que nous devons protéger, en offrant toujours les éléments nécessaires à une chaussure de running. Notre but principal avec la flyknit était avant tout l'aisance.

Combien de versions de la Flyknit avez-vous testées avant sa mise sur le marché ?

Pas loin de 190, je pense. Elles ont probablement nécessité une longueur de fil équivalente à la distance de la terre à la Lune, aller-retour, avant que nous ayons pu être sûrs que la chaussure bénéficie des meilleurs aménagements.

Pour conclure, trois mots pour décrire cette merveille ?

Une chaussure intelligente!

www.nike.com

What did you learn with the Flyknit project?

I learnt that out of a small detail level, you can do really unique things. It changed the approach on how I view design.

Do you think the Flyknit is gonna be the lightest shoe in Nike history?

I'm sure we'll have some lighter shoes, as long as we can make sure that structurally we're on the right location, and that we're still protecting what we need to protect, still offering all the elements necessary to the running shoe. Our ultimate goal on the Flyknit was fit.

How many version of the Flyknit were tested before you get the right one?

Around 190, I believe. We probably spent enough yarn to go to the moon and back, just in order to understand what's best for this shoes.

Three words to describe this "merveille"?

A smart shoe!

www.nike.com

 

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