Files - FRENCH FASHION ON THE ROAD

Texte Pierre-henri Camy - Date 12 Février 2013

Installé depuis un an à New York, le fondateur de "Transatlantic NYC", JB Langlais, est à l'origine d'un nouveau concept : le showroom mobile. Il raconte au WAD le road trip en Airstream qu'il a organisé en 2012 pour promouvoir les marques françaises aux USA, avec le soutien du salon Who's Next. Interview.

Quelle est l'origine de ce projet de road trip et qui en fut l'instigateur?

J'ai installé mon showroom "Transatlantic NYC" à New York il y à un an. Nous représentons des créateurs européens sur tout le territoire américain. Etant donné que toutes ces marques ne sont pas encore connues ici, il fallait trouver une solution pour introduire ces designers a un grand nombre de boutiques, "department stores", concept stores... à New York, mais aussi sur la côte Ouest, au Texas, dans le Midwest, en Floride... Habitant Brooklyn, je suis tombé un jour sur un véhicule Airstream garé a côté de chez moi, et je me suis dit que ce serait une idée géniale si nous pouvions transformer un Airstream en une sorte de showroom mobile et partir sur les routes américaines pour faire découvrir nos créateurs français. J'en ai parlé à l'équipe du Who's Next Paris le jour suivant, et elle a tout de suite soutenu ce projet qui lui permettait aussi de présenter son salon à un grand nombre d'acheteurs américains que nous allions rencontrer. Puis les Galeries Lafayette nous ont suivis, ainsi que le groupe Ales, qui est très bien implanté aux USA avec les marques Phyto et Lierac.

Comment le Who's Next et les Galeries Lafayette vous ont soutenu?

Who's Next Paris était notre "main sponsor". Ils ont soutenu le projet financièrement et, surtout, ils nous ont accompagnés dans la préparation et sur le terrain en venant sur le Magic Show de Las Vegas et à New York pendant la Fashion Week. Quand aux Galeries Lafayette et Phyto et Lierac, ils ont aussi financé une partie du projet et ont fourni une quantité incroyable de gift bags que nous avons remis à chaque visiteur du Airstream. Les Galeries Lafayette étaient également présentes à Las Vegas.

Pourquoi emporter la mode française sur les routes US? Du fait d'un manque de visibilité de cette mode aux Etats-Unis? Pour connecter directement le marché local?

Première chose, la mode française est comme nous le savons plus qu'appréciée aux USA. Le made in France, les Maisons avec une vraie histoire... les Américains y sont très sensibles. Cependant, les acheteurs américains sont très sollicités. L'idée était effectivement de s'intéresser au marché local de chaque état et, afin de simplifier "la vie" de ces acheteurs, nous allions aller à leur rencontre directement.

A resident of New York for over a year now, JB Langlais, founder of "Transatlantic NYC", has come up with a new concept: the mobile showroom. He tells WAD about the Airstream roadtrip he organised in 2012 to promote French labels in the US with the support of Who's Next.

Where did the idea for this road trip project come from, and who started it?

I installed my “Transatlantic NYC” showroom in New York a year ago. We represent European designers throughout the States. As none of the labels were yet known here, we had to find a way to introduce the designers to as many boutiques, department stores, concept stores as possible... In New York, but also on the West Coast, in Texas, in the Midwest, in Florida... Living in Brooklyn, I stumbled upon an Airstream trailer parked by my place and thought that it would be a great idea to transform an Airstream into a sort of mobile showroom and hit the American highways to show off our French designers. I talked about it with the team from Who’s Next Paris the next day and they immediately supported the project, which also allows them to present their salon to the huge number of American buyers we’d meet along the way. Then the Galleries Lafayette came on board, as well as the Ales group, which has a strong presence in the States with the Phyto and Lierac brands.

How did Who’s Next and the Galeries Lafayette support you?

Who’s Next Paris was our main sponsor. They supported the project financially and, above all, helped us with preparations and on the ground by coming to the Magic Show in Las Vegas and to New York during Fashion Week. As for the Galeries Lafayette and Phyto and Lierac, they also financed a part of the project and gave us an incredible number of gift bags which we passed on to every visitor to the Airstream. The Galeries Lafayette also came to Las Vegas.

Why take French fashion on the road in the States? Because of a lack of visibility for this fashion in the US? To connect directly with the local market?

First, as we know, French fashion is more than appreciated in the US. Made in France, labels with a real history... Americans know it well. However, American buyers are in high demand. The idea was to get involved in the local market of each state while simplifying ‘the lives’ of local buyers by going directly to them.

Qu'est-ce qui a plu aux Américains? Ont-ils préféré des marques en particulier? Certains types de créations?

Je pense que ce qui a plu, c'est que ce projet était fou! Amener la mode française dans un Airstream brandé "French Fashion Tour" et parcourir plus de 10 000 miles en moins de 50 jours... ils ont totalement adhéré au projet! Concernant le type de produits, je pense que l'accessoire homme et femme made in France a connu un vrai succès!

Combien de rendez-vous/rencontres ont eu lieu? Et quelles furent les étapes majeures de ce trip d'un point de vue commercial?

Nous avons visité plus de 200 boutiques. Les étapes majeures furent Los Angeles, le Texas (Dallas et Austin), et New York, car tout le monde y passe durant la Fashion Week!

Du côté du road trip pur, quels moments forts retenez-vous? Des anecdotes?

Les moments forts ont eu lieu sur la route, sans hésitation! Parcourir parfois des milliers de km par jour... nous étions 3 à conduire jour et nuit. Une vraie expérience humaine en plus du côté professionnel : traverser les parcs nationaux dans l'Utah avec notre showroom accroché derrière, ces rencontres incroyables lors de nos traversées de zone perdues, une panne d'essence en pleine nuit dans les champs de maïs au fond du Nebraska, notre bureau que nous installions le temps d'un café dans les "Waflfe House"!

Qu'avez-vous pensé de l'expo photo dédiée à ce road trip, qui fut installée lors du dernier Who's Next à Paris?

Malheureusement, je n ai pu être présent à Paris pendant le Who's Next, mais j'ai reçu quelques photos. Merci au WHo's Next, c'était une façon très smart de clôturer cet épisode numéro 1! Nous sommes très reconnaissants du travail du photographe Adrien Dubuisson qui a su à tout moment capter LE moment!

La suite? Un prochain road trip? Toujours aux USA?

Nous prévoyons de repartir sur les routes américaines cet été, du 15 juillet au 15 septembre. Un road trip plus long, avec plus de villes et aussi avec l'expérience d'une saison 1. Programme à suivre...

http://usaroadtrip.whosnext.com/

TEXTE : WAD TEAM

PHOTO : ADRIEN DUBUISSON / 

http://www.adrien-dubuisson.com/

 

What did the Americans like? Did they prefer certain labels? Particular designs?

I think what they liked most was the craziness of the project! To carry French fashion in an Airstream branded “French Fashion Tour” and cover more than 10 000 miles in less than 50 days... they loved the project! As for the kinds of products, I think that the made in France men’s and women’s accessories were hugely successful!

How many meetings/events took place? And what were the biggest steps of the trip from a commercial standpoint?

We visited more than 200 boutiques. The biggest steps were Los Angeles, Texas (Dallas and Austin), and New York, because everyone’s there during Fashion Week!

As for the road trip experience, what are your strongest memories? Anecdotes?

The best moments took place on the road, for sure! Sometimes travelling thousands of km a day... three of us drove, day and night. It was a true human experience above the professional aspects: crossing through national parks in Utah with our showroom hooked up behind, incredible experiences with people as we drove through empty expanses, running out of gas in the middle of the night surrounded by cornfields deep in Nebraska, working over coffees in the Waffle House!

What did you think of the exhibition of photos from the trip put up during the last Who’s Next Paris?

Sadly, I wasn’t able to be in Paris during the Who’s Next, but I received some photos. I’d like to thank Who’s Next, it was a smart way of capping off episode number 1! We’re thankful for the work of photographer Adrien Dubuisson, who knew exactly when to capture THE moment!

What’s next? Another road trip through the States?

We’re planning another American road trip for this summer, from July 15 to September 15. A longer trip, with more cities, building on the experience of our first season. The route is soon to be announced...

 

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