Files - Chic Forever

Texte Contributor WAD - Date 16 Décembre 2011

Alors que son fabuleux concert dans un multiplex madrilène au charme désuet tirait à sa fin, Nile Rodgers a mis son public face à un dilemme quasi cornélien. "Il ne nous reste plus qu'un morceau à jouer", dit-il. "Mon collègue aimerait que ce soit 'Le Freak', alors que j'opterais plutôt pour 'Good Times'."

"Le Freak" l'emporta largement à l'applaudimètre, mais Rodgers chantera finalement les deux hits. Pouvait-il mieux clore les festivités? Pendant deux heures, il avait électrisé la foule en jouant les hits concoctés avec son "soul mate" de Chic, le défunt Bernard Edwards. Des hymnes de dancefloors comme "Dance, Dance, Dance" et "Chic Cheer" ont ensuite laissé la place à des morceaux composés pour d'autres stars, parmi lesquels "I'm Coming Out" (Diana Ross), "Like a Virgin" (Madonna) et "Let's Dance" (David Bowie). Et dans un amusant clin d'œil aux innombrables artistes qui se sont inspirés de son travail, il joua "Lady" de Modjo (sample de "Soup for One"), et le légendaire "Rapper's Delight" du Sugarhill Gang (et son bel emprunt à Good Times).

By the end of a terrific concert in the mammoth, charmingly quaint Teatro Kapital in Madrid, Nile Rodgers confronted the sweaty audience with a sort of Cornelian dilemma. "There's only one song left", he said. "My buddy here wants 'Le Freak', and I would like 'Good Times'."

Although "Le Freak" got the audience's vote, Rodgers eventually performed both songs. What else could he do? For almost two hours, he had been entertaining the ecstatic crowd with all the major hits he concocted with his Chic soul mate, the late Bernard Edwards. It was, unsurprisingly, a sing-along affair, as dance floor anthems like "Dance, Dance, Dance", and "Chic Cheer", were followed by songs composed for other stars, like Diana Ross' "I'm coming out", Madonna's "Like a Virgin", and David Bowie's "Let's Dance". Rodgers and his festive band, all decked out in disco-bright white, even wittily performed Mojo's "Lady", which samples "Soup for one" and, of course, Sugarhill Gang's epoch-making "Rapper's Delight", which borrows heavily from "Good Times".

Rodgers et son très festif groupe, tous de blanc vêtus, étaient à Madrid à l'invitation de la marque de boisson énergétique Red Bull, qui le courtisait depuis deux ans en vue de  l'accueillir en tant que guest star de sa Red Bull Music Academy. Depuis sa création en 1998, cet événement agit comme une sorte d'incubateur de jeunes talents musicaux, sélectionnés de façon draconienne. Dans le dossier de candidature, on peut ainsi se voir poser la question suivante : "Si vous recevez vos beaux-parents à dîner, quelle musique mettez-vous en fond sonore?". Les heureux élus convergent ensuite dans une ville, où ils peuvent créer, enregistrer, échanger et rencontrer des artistes confirmés.

Cette édition 2011 devait se tenir à Tokyo, mais la tragédie de Fukushima a obligé Red Bull à se rediriger vers Madrid, où les architectes ont construit un charmant village eco-friendly au Matadero, d'anciens abattoirs transformés en centre pour la création contemporaine.

C'est dans ce cadre que Nile Rodgers a offert une épique et captivante lecture au  lendemain de son superbe spectacle. Auteur d'une biographie qui vient de paraître, baptisée "Le Freak", il a joyeusement relaté son enfance avec des parents consommateurs et vendeurs de drogues. Lui-même commencera à en consommer dès l'âge de 11 ans... Mais Rodgers, qui est clean depuis 1994,  en parle avec candeur et humour : "C'était ma vie, c'est ce que je connaissais, ce fut une période très inspirante". Et c'est avec la même franchise qu'il a détaillé sur son blog son récent combat contre le cancer de la prostate.

Côté professionnel, l'histoire de sa rencontre avec Bernard Edwards et la création de leur son disco funk ultra-sophistiqué était ponctuée d'anecdotes hilarantes, notamment une rencontre imprévue sur scène avec Screamin' Jay Hawkins.

Cliquez sur la vidéo. Vous ne regretterez pas ces 3h30 avec Nile Rodgers.

Redbullmusicacademy.com

Texte : Stéphane Gaboué

Rodgers was in town at the invitation of Red Bull, the music-obsessed energy drink brand, who chased him out for two years to be a guest at its Red Bull Music Academy. Since its creation back in 1998, this event has acted as a kind of incubator for young, passionate musicians around the world, handpicked after some serious drilling - one of the many questions in the entry form reads: "If your stepparents came over for dinner, what music would you put on?". Then the lucky few converge to a city to play music, share experiences, and meet up with established artists.

This edition was to take place in Tokyo, but the tragic events in Fukushima forced Red Bull to relocate to Madrid, when the architects built a cosy, eco-friendly village in the Matadore, an old slaughterhouse and livestock market turned into a centre for contemporary artistic creation.

That's where Rodgers gave a riveting, epic lecture the day after his stellar concert. The author of a newly published biography called "Le Freak", he gleefully recounted his childhood with drug-dealing and using parents, and an entourage of jazzy celebrities (his parents clients). He himself started doing drugs at the age of 11. Rodgers talked about it all in a candid and humorous way simply stating: "That's all I knew. It was very inspirational". He is as straightforward on his blog, where he detailed his recent fight with prostate cancer.

On a professional level, the fascinating story of his collaboration with Edwards, and the creation of their unique, sophisticated disco-funk, was peppered with hilarious anecdotes including an unexpected stage encounter with Screamin' Jay Hawkins.

Please watch the entire lecture below. It is well worth the time.

Redbullmusicacademy.com

Words : Stéphane Gaboué

Catégorie: Art - Tags: Chic, Nile Rodgers, Red Bull Music Academy, red bull