INTERVIEW / WE TALKED TO RYOJI SHODA FROM ASICS ABOUT THEIR LATEST COLLABORATION WITH COLETTE

À l’occasion de la sortie de la Gel Lyte V Yukata, dernière collaboration en date entre ASICS et le shop colette, le WAD a suivi les équipes jusqu’au Japon, à la découverte des racines et des flagships store de la marque, bien en place au coeur d’Osaka et Tokyo. Premier round, entre quelques bouchées de gyozas et gorgées de saké, nous avons posé nos questions à Ryoji Shoda, qui n’est autre que le Senior General Manager de la ‘Global Lifestyle Division’ chez ASICS.

On the occasion of the release of the Gel Lyte V Yukata, latest collaboration between ASICS and shop colette, WAD has followed the teams to Japan to discover the roots and flagship stores of the brand, up in the heart of Osaka and Tokyo. Round One, between a few bites of gyoza and sips of sake, we asked our questions to Ryoji Shoda, who is none other than the Senior General Manager of the ‘Global Lifestyle Division’ at ASICS.

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Qu’aviez-vous en tête en designant la ligne ASICS Gel lyte en 1986 ? Pour qui était-elle conçue ?

ASICS était déjà sur le devant de la scène d’un point de vue technologie à l’époque, et le développement de la technologie GEL nous ouvrait les portes de nouvelles possibilités en ce qui concerne les baskets de sport. Trente ans plus tard, ASICS a introduit ses premières chaussures de sport intégrant GEL, un pack en cet honneur sortira d’ailleurs en Novembre. Un film retracera également l’histoire de la gamme GEL, on espère que vous le regarderez !

Les Gel-Lyte sont devenus plus que des chaussures de running, elles attirent des sneakers addicts et des clients très mode. Pourquoi à votre avis ?

Nous pensons que le facteur principal de ce succès est l’histoire qu’il y a derrière la série Gel-Lyte.  Dans les archives de ASICS Tiger, on retrouve des chaussures qui sont l’emblèmes des changements qui se sont produits entre la fin des années 70 et les années 90. La série Gel-Lyte en fait partie, elle reflète le design industriel de l’époque, avec la double languette de la Gel-Lyte III et la structure mono-languette de la Gel-Lyte V. Ça a plu à beaucoup de monde. Et puis, je pense que l’image de la marque est devenue plus pointue, pas grâce à la chaussure elle-même, mais aussi grâce aux efforts fournis pour travailler avec colette et d’autres personnes qui ont une influence considérable au coeur de la sphère mode.

Ce n’est pas la première fois que vous collaborez avec colette. Que représente le shop parisien pour vous ?

Nous voulons devenir une marque qui attire à l’international les férus de baskets et les plus singuliers des clients. En ce sens, colette est d’une grande valeur.

Quel est l’importance de collaborer avec d’autres noms pour une marque comme ASICS ?

Nous espérons créer de belles synergies en collaborant avec des marques et retailers renommés à travers le monde, en commençant par colette.

Des projets ?

Voilà deux ans bientôt que nous avons relancé la marque. On a grandi de manière stable et nous avons gagné la considération des plus grands. En Septembre, ASICS Tiger a révélé son nouveau logo et a aussi ouvert son premier outlet à Shinsaibashi. Nous allons continuer dans ce sens-là, et nous comptons bien prendre soin de nos fans du monde entier.

Les ASICS Gel Lyte V Yukata x colette sont dispo en ce moment sur l’eshop du concept store parisien !

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photo SHOES UP

What did you have in mind when designing the ASICS Gel lyte line back in 1986? Who was it designed for?

ASICS was already at the forefront of technology at the time, and the development of GEL technology allowed for new possibilities for sports shoes. Thirty years have passed since ASICS introduced its first sports shoe featuring GEL, and a commemorative pack will be offered in November. A movie will also trace the history of GEL, and we hope you will watch it.

Gel-Lyte product family has now become more than running sneakers, attracting many sneakers addicts and fashion orientated customers, in your opinion why did it become such an unmissable lifestyle product?

We think one factor is the history behind the GEL-LYTE series. Classic ASICS Tiger brand archive shoes have represented the innovations and changes that took place between the late 1970s and 1990s. The iconic GEL-LYTE series were among these, and deeply reflected industrial design, such as the split tongue on GEL-LYTE III and the mono tongue structure on GEL-LYTE V. This probably attracted many people. And we think the brand image may have become more sophisticated not due to the shoe itself, but because of efforts to work with colette and other accounts that have considerable influence with fashionistas.

It’s not your first time collaborating with colette. What does the parisian shop mean to you?

We wish to be a brand favored by globally-minded, discerning consumers. In that sense alone, colette has great value to us.

What’s the power of collaborations for a brand like ASICS?

We hope to generate considerable synergies by collaborating with globally-renowned retailers and brands, starting with colette.

What’s next for the brand?

It’s been nearly two years since the brand was relaunched. During this time, we have grown steadily and greatly raised brand recognition. In September, ASICS Tiger unveiled a new logo and also opened its first direct retail outlet in Shinsaibashi. We will keep moving and plan to remain a brand with fans around the world.

The ASICS Gel Lyte V Yukata x colette are available now on the parisian concept store’s eshop!

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