INTERVIEW / MANIFEST STORE IN MONTPELLIER

Manifest, c’est ce shop situé à Montpellier qui fait parler de lui à travers les réseaux sociaux. Oui mais en fait, c’est tellement plus. Rencontre.

Manifest, it’s this shop located in Montpellier that everyone talks about on social networks. Yet, it is so much more. We met.

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Qui est le visage derrière Manifest ? Parlez-nous de votre parcours, de vos études, de ce que vous aimez ?

Difficile de choisir un seul visage car nous fonctionnons plutôt en équipe, chacun amenant sa pierre à l’édifice.
Notre « dream team » est composée de passionnés de mode également amateurs d’art ou de design, collectionneurs de sneakers, ou encore fans de voyages et de découvertes bref des gens issus d’univers différents mais qui se retrouvent dans leur goût des belles choses: les produits singuliers, les matières de qualité, le détail des coupes, les éditions limitées etc.

Comment considérez-vous la mode ?

Le vêtement est bien évidemment l’une des clefs de voûte de notre boutique, et permet la cohésion générale avec l’ensemble des autres éléments de notre lifestyle store.

Parmi les labels présents sur place, de nombreuses marques japonaises et leur philosophie minimaliste faite de lignes simples, savant mélange de classicisme et de modernité, avec par exemple des labels tels que Shoes like pottery, Soulive, Japan Blue Jeans et Manastash.
On retrouve également plusieurs marques inspirées des univers work-wear, military-wear ou vintage comme Stan Ray, Velva sheen, MHL ou même Le Mont St Michel qui mêlent savoir-faire et technicité afin de proposer des gammes intemporelles et de qualité. Pour étayer un peu plus les portants, de jeunes et dynamiques labels tels que Coltesse ou Aimé Léon Doré, viennent s’ajouter à la liste des marques qui ont la lourde tâche d’apporter leur fougue et leur créativité afin de construire une identité forte. Enfin Etudes studio et leurs collections avant-gardistes apportent une dernière touche contemporaine.

Mais plus qu’une simple boutique de vêtements, Manifest a vocation d’être un objet aux multiples facettes. Pour former ce « tout » hétéroclite, les marques et designers triés sur le volet sont confrontés à un florilège de pièces, objets issus d’univers créatifs variés, allant de la déco d’intérieur, à une fine collection de magazines et livres d’inspiration, ou encore d’autres accessoires cosmétiques, le tout encadré par une vaste sélection de souliers.
Quel est votre rapport aux sneakers ? Ça cache une passion ?

La chaussure a toujours eu une place de choix dans le vestiaire du féru de mode. Plus qu’un simple « accessoire », le soulier est l’élément d’habillement essentiel, celui qui caractérise et crée les tendances. Les Dr Martens pour le skin, la Desert Boot pour le mod, les Air Max Tn aka « requins » pour le banlieusard, les retro tennis Adidas Stan Smith et Superstar ou Puma Suede pour le bboy, la pompe a toujours été le marqueur temporel et identitaire d’une mode vestimentaire, et la pièce maîtresse de sa garde-robe. Qu’elle soit vintage, tape-à-l’oeil, technique, singulière, ou élégante, la chaussure a ce caractère qui fait d’elle un objet unique, et a le pouvoir extraordinaire d’accentuer la personnalité de son possesseur.
Face à ce constat, nous avons décidé d’en faire notre élément central. Au sein d’un corner qui pourrait vite devenir un point de ralliement pour tout passionné de sneakers qui se respecte, on tente de dénicher les pieds les plus cotés du marché. Collectors, rééditions, collaborations, et autres quickstrikes, autant de modèles rares qui forment une sélection des plus pointues destinée à un public en quête du modèle qui lui correspond.

Au sein de l’équipe, on a plusieurs sneakers addicts mais le plus « atteint » reste sans aucun doute Mikey (le responsable du shop) qui a poussé le vice jusqu’à se marier en sneakers, tout comme la mariée et tous les invités présents !
Cependant différentes approches de la sneaker cohabitent au sein de notre boutique et de notre équipe: certains préfèrent le coté technique des dernières nouveautés, d’autres aiment les modèles retros, les rééditions, d’autres encore sont à la recherche de produits moins diffusés, plus rares et authentiques etc. Nous proposons également un corner spécialement dédié aux femmes avec vêtements, accessoires et bien sur sneakers.
Vos trois modèles préférés en ce moment, dispo sur le shop ?

Martial: Shoes like Pottery (Made in Japan)
Mikey: New Balance 1500 Made in England Surplus pack (1906 exemplaires seulement édités à l’occasion des 110 ans de la marque)
Euangpha: Clarks Wallabees (indémodable classique encore et toujours d’actualité)
Baptiste: Novesta Star (modèle phare de la marque slovène spécialisée à la base dans le caoutchouc!)

Quand la boutique Manifest a-t-elle ouvert ses portes ?
Il y a bientôt 2 ans, en novembre 2014.
D’ailleurs on vous réserve une belle surprise pour le prochain anniversaire des 2 ans du shop! Stay tuned!

Comment est venue l’envie de créer un shop ? Que vouliez-vous y présenter ?
Le contexte familial de plusieurs membres de l’équipe ainsi que leurs expériences passées dans différentes boutiques allant du luxe au sportswear ou encore leur vécu au sein de grandes marques de prêt-à-porter a été déterminant puisqu’ils évoluent depuis des années dans le milieu de la mode et du commerce.

Mais la principale motivation a été l’envie de créer un shop qui nous ressemble, inspiré par nos différents voyages et expériences afin de faire de Manifest une première dans le paysage du prêt-à-porter montpelliérain et ayant pour vocation de s’affirmer comme un projet global, un espace alliant modernité et subtilité, ouvert aux collaborations et initiatives artistiques de tous genres.

Pourquoi Manifest ? Pourquoi Montpellier ?
Manifest: Issu du vocabulaire théologique et utilisé en premier par l’Italie, le manifesto peut s’apparenter à une déclaration écrite qui pose les fondements d’un système de pensée global. Un programme, en somme, qui rendrait publique une façon de voir les choses, et d’appréhender un domaine ou une discipline particulière. C’est en suivant cette définition au pied de la lettre que la boutique Manifest a décidé d’imposer son style dans le centre ville de Montpellier. Son intention première, son essence même, réside dans une prise de position esthétique, et une vision particulière de la mode. Insérer les vêtements dans un espace plus global, et proposer une nouvelle manière de s’habiller, voilà l’ambition de Manifest.
Montpellier: Parce qu’on a grandi ici! Et puis le sud, la mer, le soleil et un certain art de vivre.
Chez l’homme, côté prêt-à-porter on trouve du Cabane, Sunspel, Adidas… Chez la femme, du Lei 1984, du Nike, Mont Saint Michel, Calder Blake…  Comment définiriez-vous les cibles masculine et féminine de Manifest ?

Notre clientèle est mixte, principalement constituée de jeunes urbains actifs, créatifs, amateurs de beaux produits et soucieux du détail dans leur quotidien et qui veulent retrouver et exprimer cela à travers leurs vêtements.
Notre clientèle est assez large: ça va du designer/architecte à l’artisan/commerçant, en passant par le kid adepte de sneakers mais tous sont à la recherche de la qualité, de l’exclusivité et du savoir-faire.

Il y a aussi toute une partie dédiée au lifestyle, de la bougie aux beaux livres, jusqu’à l’épicerie fine en construction. C’est comme ça depuis les débuts ? Pourquoi ajouter un espace food ?

On n’a pas vraiment d’espace food à part quelques tablettes de l’excellent chocolat de nos amis New Yorkais Mast Brothers, mais il est vrai que l’on aime les produits aussi beaux que bons, donc notre équipe a récemment ouvert un nouveau lieu au nom de Palma -sur le même boulevard au 32 Jeu de Paume à Montpellier- où l’on propose une belle sélection de produits d’épicerie made in France avec un espace café et son barista qui propose de savourer des cafés extraits à la main, dans les règles de l’art, ou de découvrir ses mocktails* et autres infusions maisons à base de fruits frais!

Qu’est ce qui fait la force, la différence de la boutique ?
Nous pourrions mettre l’accent sur le fait que nous essayons de rester fidèles à une certaine approche hétéroclite de la mode, et faire de la boutique un lieu de convergence où la mode côtoie aussi bien une sélection de magazines et livres d’inspiration que d’autres articles et accessoires -cosmétique, déco d’intérieur- afin de proposer une sélection et un concept unique à Montpellier.


Trois bonnes raisons de commander sur l’eshop Manifest ?
-produits limités et exclusifs (avec de nombreuses surprises à venir)
-marques étrangères peu diffusées ou difficiles à trouver
-lecture, soins et objets déco pour compléter votre sélection

Quels sont vos projets, vos ambitions ?
Au-delà de se présenter comme un lifestyle store moderne, regroupant différents univers créatifs, Manifest ambitionne aussi d’approfondir cet aspect global pour devenir une entité culturelle à part entière. En mettant en avant son esprit d’initiative, ses sources d’inspiration et ses coups de coeur, nous voulons mettre en lumière aussi bien des artistes que des thèmes plus généraux à travers des collaborations, expositions, et événements ponctuels.
On va également agrémenter notre sélection avec de nouveaux labels et être encore plus pointilleux afin de continuer à surprendre et à offrir le meilleur à notre clientèle.

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Who is the face behind Manifest? Tell us about your background?

It’s hard to choose a single face because we operate more as a team, each of us bringing his stone to the building.
Our « dream team » is composed of enthusiastic people, art, fashion or design lovers, sneakers collectors, or travel addicts.. It’s people from different worlds but they all have this taste for beautiful things: singular products, quality materials, detailed shapes, limited editions etc.

How do you consider fashion?

The garment is obviously one of the keystones of our shop, and allows the general cohesion with all the other elements of our lifestyle store.

Among the brands available on the website, many Japanese brands and their minimalist philosophy made of simple lines, blend of classicism and modernity, for example with labels such as Shoes like pottery, Soulive, Japan Blue Jeans and Manastash.
There are also several brands inspired by work-wear, military wear or vintage like Stan Ray, Velva Sheen, MHL or even Le Mont St Michel that combine know-how and technical expertise to offer timeless lines and quality. We also support young and dynamic labels such as Coltesse or Aimé Léon Doré. Finally, Etudes Studio’s collections provide a contemporary twist.

But more than just a clothing store, Manifest intends to represent many facets. Brands and designers handpicked are facing a plethora of pieces, objects from different creative universes, ranging from interior decoration, to a fine collection of magazines and books, or cosmetic accessories, all this accompanied by a wide selection of shoes.
What is your relationship to sneakers? Is there some hidden passion?

The shoe has always had a special place in any fashionista’s wardrobe. More than just « incidental », the shoe is an essential clothing item, one that characterizes and creates trends. Dr Martens for the skinhead, Desert Boot for the mod, Air Max TN for the commuter, the retro tennis Adidas Stan Smith and Superstar or Puma Suede for the bboy, shoes have always been the time and identity stamp of a fashion silhouette, and the centerpiece of a wardrobe. Whether vintage, bling bling, technical, or elegant, the shoe is a unique object, and has the extraordinary power to accentuate the personality of its owner.
So we decided to make it our centerpiece. At the heart of a room, it could quickly become a rallying point for any strong sneaker addicts, we try to find the most quoted pairs in the market. Collectors, re-editions, collaborations, and other quickstrikes, as many rare models that form a high leve selection for people in search of the pair that will correspond to them.

Within the team, we have several sneakers addicts but the craziest is undoubtedly Mikey (the shop manager) who even got married in sneakers, and so did the bride and all the guests!
However, different approaches of sneakers coexist within our shop and our team: some prefer the technical aspect, others like retro pairs, re-editions, some are looking for less broadcast products, more rare and authentic etc. Note that we also offer a special corner dedicated to women with clothes, accessories, and sneakers of course.
What are your 3 favorite pairs right now, available in the shop?

Martial: Shoes like Pottery (Made in Japan)
Mikey: New Balance 1500 Made in England Surplus pack (only 1906 copies published on the occasion of the 110th anniversary of the brand)
Euangpha: Clarks Wallabees (a timeless classic yet still trendy)
Baptiste: Novesta Star (flagship pair of the Slovenian brand specialized in rubber!)

When did Manifest open?
Nearly 2 years ago, in November 2014.
Besides, we have a nice surprise waiting for our upcoming 2 years anniversary! Stay tuned!

How did the desire to create a shop come?
It’s all about the family background of several members of the team, and their past experiences within different shops from luxury to sportswear, or their experiences within large ready-to-wear brands. It was crucial for their evolution over the years in the fashion field and trade.

But the main motivation was the desire to create a shop that looks like us, inspired by our various travels and experiences in order to make out of Manifest a premiere in Montpellier, which aims to establish itself as a global project, a space combining modernity and subtlety, open to collaborations and artistic initiatives of all kinds.

Why Manifest? Why Montpellier?
Manifest: Coming from the theological vocabulary and used first in Italy, the manifesto can be likened to a written statement that lays the foundations for a global system of thought. A program, in short, that would make a way of seeing things, and understand a discipline clear to everyone. Following this definition, Manifest has decided to impose its style in the center of Montpellier. Its first intention, its essence lies in making an aesthetic position, and a particular vision of fashion. Inserting clothes in a wider area, and proposing a new way of dressing, is the ambition of Manifest.
Montpellier: Because we grew up here! Plus it’s the south, the sea, the sun and a certain lifestyle.
For men, ready-to-wear is about Cabane, Sunspel, Adidas… For women, Lei 1984, Nike, Le Mont Saint Michel, Calder Blake… How would you define the male and female targets?

Our customers are different, most are urban active, creative young people, lovers of beautiful products and detail-oriented in their daily lives and who want to find and express this through their clothes.
They are designers, architects, artisans, merchants, but also kids keen on sneakers, all of them are looking for quality, exclusivity and expertise.

There is also a section dedicated to lifestyle, candles, fine books, even a deli under construction. Has it been like this from the beginning? Why add a food space?

We don’t really have a food area, except for a few tablets of the excellent chocolate from our New York friends Mast Brothers, but it is true that we love beautiful AND good products. Our team has recently opened a new place called Palma -on 32 boulevard Jeu de Paume in Montpellier- where you’ll find a nice selection of groceries made in France, with a coffee barista offering tasty homemade cafés, or mocktails * and other homemade infusions with fresh fruits!

How is the shop different?
We could focus on the fact that we try to stay true to a certain eclectic approach to fashion, and make the store a place of convergence where fashion deals with a selection of magazines and inspiration books, but also other articles like cosmetics accessories, decoration, to offer a large selection and a unique concept in Montpellier.
Three good reasons to order on Manifest?
– limited and exclusive products (with many surprises to come)
– foreign brands, rare and hard to find
– reads, care and decorative items to complete your selection

What are your projects, your ambitions?
Beyond presenting Manifest as a modern lifestyle store, we want to bring together different creative universes, we also aim to deepen the overall look to become a cultural entity in itself. Highlighting leadership, inspiration and crushes, we want to highlight artists and more general themes through collaborations, exhibitions and one-time events.
We will also enhance our selection with new labels and be more picky in order to continue to surprise and offer the best to our customers.

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